Chaînes neige : choix, règlementation et prix

Les chaînes neige constituent un équipement antidérapant qui se monte sur les roues motrices du véhicule. Elles assurent l'adhérence des pneus en cas de fortes chutes de neige. Dans certaines zones géographiques, le montage de chaînes neige est même obligatoire durant une certaine période de l'année. Dans certains cas cependant, les pneus neige ou les chaussettes neige peuvent être privilégiés à la place des chaînes neige.

Sommaire :

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🔎 Comment choisir une chaîne neige ?

choix chaînes neige

Les chaînes neige sont des chaînes qui permettent aux pneus de mieux adhérer à la route lorsque cette dernière est recouverte de neige. Elles sont composées de métal et sont installées par paire autour des roues motrices du véhicule : les roues de devant dans le cas d'une transmission à traction, les roues de derrière pour une transmission à propulsion, ou les quatre roues pour un 4x4 par exemple.

Il existe deux modèles de chaîne neige :

  • Les chaînes neige à tension manuelle dont le montage est plus difficile mais qui sont plus abordables ;
  • Les chaînes neige à tension automatique avec un montage facilité mais également un prix plus élevé.

Le choix entre ces deux types de chaîne neige dépendra de la fréquence d'utilisation prévue, du modèle du véhicule, des dimensions des pneus, du type de jante, du budget et de la maîtrise ou non de l'installation de chaînes neige.

Pour choisir les chaînes neige adaptées à vos pneus, consultez toujours le carnet d'entretien. Certains véhicules possèdent en effet un passage de roue plus étroit qui nécessite la pose de chaînes neige spécifiques.

De plus, pour les véhicules équipés de jante en aluminium, les chaînes neige doivent posséder un système de protection des jantes pour éviter de les rayer.

Toutefois, sur certains véhicules, il est impossible de monter des chaînes neige sur les pneus en raison d'un espace trop faible entre la carrosserie et la roue.

Sur des routes goudronnés sans aucune neige, les chaînes doivent être retirées pour ne pas qu'elles s'abîment car elles ne sont pas conçues pour être en contact avec le bitume. Vous ne pouvez pas non plus dépasser les 50 km/h avec des chaînes neige.

📆 Quand mettre les chaînes à neige ?

quand mettre chaine neige

Dans certaines zones géographiques, le port de chaînes neige est obligatoire durant une certaine période de l'année. C'est le cas dans 48 départements des massifs montagneux en France. Le port de chaînes neige y est obligatoire du 1er novembre au 31 mars de chaque année.

Les chaînes neige sont également obligatoires sur les routes qui possèdent le panneau B26. Cette obligation est alors valable jusqu'au panneau B44 qui signale la fin de l'obligation. Dans certains cas, si cela est mentionné sur le panneau, les pneus neige peuvent être acceptés à la place des chaînes neige.

De manière générale, les chaînes neige doivent être montées sur les roues motrices de la voiture lorsque les routes sont recouvertes d'une épaisse couche de neige ou dans les zones montagneuses en hiver. Si cette couche n'est que légère, alors il vaut mieux se contenter de pneus neige pour ne pas abîmer les chaînes.

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🚗 Chaîne ou chaussette neige : laquelle choisir ?

chaussette pour pneu

Les chaussettes neige sont aussi un équipement antidérapant. Elles sont composées d'un tissus antidérapant et de fibres de polyester qui permettent aux pneus d'adhérer à la neige ou d'éviter le patinage grâce à l'absorption de l'eau.

Elles sont installées sur les roues du véhicule et améliorent le confort de conduite en hiver. Elles sont généralement plus légères et plus silencieuses que des chaînes neige.

Elles ont également l'avantage d'être moins chères, avec des prix qui débutent à 30€, et plus faciles à monter.

Elles sont aussi inclues dans les équipements acceptés par le panneau B26 sur les routes concernées.

En revanche, les chaussettes neige ne doivent être utilisées qu'occasionnellement et seulement en présence d'une faible quantité de neige sur les routes.

Sur des routes fortement enneigées, vous devrez donc plutôt opter pour des chaînes neige.

❄️ Pneu neige ou chaîne : que choisir ?

pneu neige ou chaines

Les pneus neige sont des pneus qui possèdent une gomme spéciale qui ne durcit pas lorsqu'il fait froid. Ils sont recommandés dès que la température passe sous le barre des 7°C.

Les pneus neige offrent ainsi une meilleure adhérence aux routes verglacées, boueuses ou faiblement enneigées tout en réduisant les distances de freinage ainsi que les risques de patinage et de dérapage.

Les pneus neige ne sont pas conçus pour rouler en été. Ils doivent donc être remplacés par des pneus été dès la fin de l'hiver.

En revanche, les pneus neige ne permettent pas de rouler sur d'épaisses couches de neige. Dans ce cas, l'utilisation de chaînes neige doit être privilégiée.

Les chaînes neige doivent donc être utilisées dès l'apparition de neige tandis que les pneus neige sont conseillés en cas de température basse et de neige légère.

👨‍🔧 Comment mettre une chaîne neige ?

mettre chaînes neige

Les chaînes neige sont obligatoires sur certaines routes. Vous devez donc savoir comment les mettre si vous rendez dans l'une des zones géographiques concernées par cette règlementation. Les chaînes neige doivent être mises sur les roues motrices du véhicule.

Matériel nécessaire :

  • Gants de protection contre le froid ;
  • Chaînes neige.

Étape 1 : Immobiliser le véhicule[⚓ ancre "etape1"]

immobiliser véhicule

Commencez par immobiliser le véhicule dans un endroit sécurisé, à l'abri de la circulation et avec l'espace nécessaire pour pouvoir manoeuvrer. Évitez de vous arrêter en bordure de route ou sur le bas-côté. Privilégiez plutôt les zones de chaînage dédiées à la montagne ou un parking ou encore une zone de stationnement.

Serrez le frein à main et coupez le contact. Étalez ensuite les chaînes neige au sol pour pouvoir les démêler. Repérez enfin les roues motrices sur lesquelles seront installées les chaînes neige. Ce sont soit les roues avant pour une voiture à traction, soit les roues arrière pour une voiture à propulsion.

Étape 2 : Monter la chaîne neige[⚓ ancre "etape2"]

monter la chaîne neige

Placez la chaîne neige sur le haut du pneu d'une des roues motrices. Laissez le reste de la chaîne pendre et positionnez son extrémité sous le pneu. La face cramponnée doit être placée contre le sol.

Étape 3 : Tendre la chaîne neige[⚓ ancre "etape3"]

tendre la chaîne neige

Remontez ensuite à l'intérieur de la voiture et démarrez-la. Avancez de quelques mètres pour permettre à la chaîne de passer totalement sous le pneu et de rejoindre les extrémités de la chaîne. Arrêtez la voiture et serrez le frein à main.

Fixez ensuite les crochets en croix puis répétez l'opération pour la deuxième roue motrice du véhicule.

Après avoir monté les deux chaînes neige, vous devez les tendre manuellement si les chaînes ne sont pas à tension automatique.

Roulez ensuite pendant quelques centaines de mètres et vérifiez que les chaînes restent bien en place et qu'elles sont bien ajustées.

📍 Où acheter des chaînes neige ?

où acheter chaînes neige

Les chaînes neige sont disponibles en centres auto (Norauto, Feu Vert, etc.), dans des magasins spécialisés en automobile mais aussi dans des rayons dédiés dans les grandes surfaces ou encore sur des sites internet de vente d'articles automobiles.

💸 Combien coûte des chaînes neige ?

prix chaînes neige

Le prix d'une paire de chaînes neige dépend principalement de la marque et du modèle de tension : manuelle ou automatique. Pour des chaînes neige d'entrée de gamme, comptez entre 20 et 50€ environ.

Pour des modèles un peu plus sophistiqués, vous en aurez généralement pour 200 voire 250€.

Les chaînes neige doivent donc être montées sur les roues motrices du véhicule lorsque les routes sont recouvertes d'une épaisse couche de neige. Elles sont même obligatoires dans plusieurs départements et leur montage est signalé par le panneau B26. Si vous vous rendez dans les zones concernées, il est donc indispensable de savoir comment monter des chaînes neige.

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Photo de l’auteur Mauranne

Ecrit par Mauranne

Spécialiste des amortisseurs

11 février 2022 13:19


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