Arbre à cames : fonction, usure, coût

L'arbre à cames est la pièce qui permet de synchroniser le fonctionnement de tous les éléments du moteur. Grâce à un capteur, l'arbre à cames régule l'ouverture et la fermeture des soupapes et donne au véhicule la possibilité de démarrer. Même si l'arbre à cames n'est pas une pièce d'usure, une panne de l'arbre ou de son capteur n'est pas impossible.

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⚙️ Qu'est-ce que l'arbre à cames de la voiture ?

rôle arbre à cames

L'arbre à cames est l'une des pièces essentielles du moteur du véhicule. Se présentant sous la forme d'une tige cylindrique et de plusieurs cames, l'arbre permet de synchroniser l'ouverture et la fermeture des soupapes d'admission et d'échappement.

Bon à savoir : on retrouve autant de cames que de soupapes du moteur. Ainsi, lorsque le moteur tourne, chaque cames appuie sur une soupape.

Appelé aussi arbre de distribution, l'arbre à cames est relié à la courroie de distribution par un système de poulies. Cela lui permet de se synchroniser avec le vilebrequin et d'optimiser la combustion du moteur. Ainsi, on retrouve trois types d'arbres à cames :

  • L'arbre à cames en tête : il est situé sur la culasse, juste au-dessus du moteur. Il s'agit d'un arbre à cames classique qui se charge à la fois de l'admission et de l'échappement ;
  • Le double arbre à cames en tête : on retrouve deux arbres à cames. L'un se charge de la soupape d'admission et l'autre de la soupape d'échappement. Ce type d'arbre à cames donne davantage de puissance au moteur ;
  • L'arbre à cames latéral : ce modèle d'arbre à cames ne se trouve plus que sur les véhicules anciens. Ce type d'arbre à cames se situe près du vilebrequin.

⚠️ Quels sont les symptômes d'un arbre à cames défectueux ?

Quels sont les symptômes d'un arbre à cames défectueux

Dans la plupart des cas, les dysfonctionnements de l'arbre à cames proviennent d'une panne du capteur d'arbre à cames. Le rôle du capteur est de calculer la position des pistons et des soupapes afin de pouvoir envoyer la bonne quantité de carburant dans ces dernières.

De ce fait, lorsque le capteur d'arbre à cames est défectueux, plusieurs symptômes font leur apparition :

  • Des difficultés à démarrer le véhicule : la combustion ne se déroule plus de façon optimale ;
  • L'allumage du voyant moteur : il indique un problème en provenance du moteur ;
  • Une baisse des performances du moteur : le moteur perd en puissance car le fonctionnement des soupapes est perturbé ;
  • Une augmentation de la consommation de carburant : la quantité de carburant injectée dans le moteur n'est plus correctement régulée.

Même si ces signes sont surtout des témoins d'un capteur d'arbre à cames HS, ils peuvent aussi indiquer une panne en provenance de l'arbre à cames lui-même. En effet, ce dernier peut s'user ou se casser au fil du temps ou suite à un chocs.

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🚗 Est-ce possible de rouler avec un arbre à cames usé ?

Est-ce possible de rouler avec un arbre à cames usé

Rouler avec un arbre à cames usé n'est absolument pas conseillé. En effet, cette pièce indispensable au moteur permet d'assurer l'arrivée du carburant dans le moteur et l'expulsion des gaz d'échappement. Ainsi, en roulant avec un arbre à cames défectueux, c'est tout le moteur qui est perturbé. De plus, l'arbre à cames risque d'être fortement endommagé voire de se briser.

Pour éviter cela, il est important d'entretenir régulièrement son arbre à cames et d'être attentif aux signes d'usure. De même, il faut respecter la périodicité des autres pièces du moteur afin de ne pas trop solliciter l'arbre à cames.

⚡ Comment tester le capteur d'arbre à cames de sa voiture ?

Comment tester le capteur d'arbre à cames de sa voiture

Tester le capteur d'arbre à cames de sa voiture permet de savoir si les signes d'usure proviennent bien du capteur ou de l'arbre à cames. Ainsi, deux méthodes existent pour tester le capteur d'arbre à cames de sa voiture :

  • Tester la connectique du capteur : pour cela, il faut utiliser un ohmmètre pour vérifier la tension du câble de raccordement du capteur. Une valeur proche de 0 indique que la tension est bonne ;
  • Vérifier le signal électrique du capteur : il s'agit d'utiliser un multimètre pour vérifier la puissance du signal électrique. Si la valeur se situe autour des 5 volts, cela veut dire que le signal électrique est optimal.

💰 Quel est le coût d'un arbre à cames ?

Quel est le coût d'un arbre à cames

Le prix de l'arbre à cames dépend principalement du modèle dont on a besoin. En moyenne, le prix d'un arbre à cames est compris entre 100€ et 300€ auquel il faut ajouter entre 10€ et 100€ s'il faut aussi remplacer le capteur d'arbre à cames.

En ce qui concerne le prix de la main d'œuvre, il faut savoir que le changement d'arbre à cames est une opération longue et complexe qui demande entre 2 et 7 heures de travail. Ainsi, il faut facilement compter entre 300€ et 1000€ pour changer l'arbre à cames de sa voiture, pièce et main d'œuvre comprises.

L'arbre à cames est une pièce indispensable au bon fonctionnement du moteur. Ils synchronisent l'ouverture et la fermeture des soupapes afin de permettre la combustion du moteur. L'arbre à cames fonctionne à l'aide d'un capteur qui indique la bonne quantité de carburant à injecter. Ainsi, si votre capteur ou votre arbre à cames sont HS, n'hésitez pas à comparer les garages proches de chez vous.

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Photo de l’auteur Maxime

Ecrit par Maxime

Spécialiste des amortisseurs

17 juin 2022 11:29


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